Sinfonia orientale

Benjamin Godard (18 agosto 1849 - 1895): Symphonie orientale op. 84 (1884). Royal Scottish National Orchestra, dir. Martin Yates.
I singoli movimenti della Sinfonia sono ispirati da altrettanti componimenti poetici di autori diversi, fra i quali lo stesso Godard; le poesie sono riportate sulla partitura nella forma qui sotto indicata.


I. Les Éléphants (Leconte de Lisle): Andante con moto

Le sable rouge est comme une mer sans limite,
Et qui flambe, muette, affaissée en son lit.
Une ondulation immobile remplit
L’horizon aux vapeurs de cuivre où l’homme habite.
[…]
Tel l’espace enflammé brûle sous les cieux clairs;
Mais, tandis que tout dort aux mornes solitudes,
Les éléphants rugueux, voyageurs lents et rudes,
Vont au pays natal à travers les déserts.

D’un point de l’horizon, comme des masses brunes,
Ils viennent, soulevant la poussière et l’on voit,
Pour ne point dévier du chemin le plus droit,
Sous leur pied large et sûr crouler au loin les dunes.
[…]
L’oreille en éventail, la trompe entre les dents,
Ils cheminent, l’œil clos. Leur ventre bat et fume,
Et leur sueur dans l’air embrasé monte en brume,
Et bourdonnent autour mille insectes ardents.

Mais qu’importent la soif et la mouche vorace,
Et le soleil cuisant leur dos noir et plissé?
Ils révent en marchant du pays délaissé,
Des forêts de figuiers où s’abrita leur race.

Ils reverront le fleuve échappé des grands monts,
Où nage en mugissant l’hippopotame énorme;
Où, blanchis par la lune, et projetant leur forme,
Ils descendaient pour boire en écrasant les joncs.

Aussi, pleins de courage et de lenteur ils passent
Comme une ligne noire, au sable illimité;
Et le désert reprend son immobilité
Quand les lourds voyageurs à l’horizon s’effacent.


II. Chinoiserie (Auguste de Châtillon): Allegro moderato [5:27]

On entendait, au lointain,
Tinter un son argentin
De triangles, de sonnettes,
De tambourins, de clochettes;
C’étaient des gens de Nankin,
Des Mandarins en goguette,
Qui revenaient d’une fête,
D’une fête de Pékin.


III. Sara la Baigneuse (Victor Hugo): Andantino con moto [9:15]

Sara, belle d’indolence,
Se balance
Dans un hamac, au-dessus
Du bassin d’une fontaine
Toute pleine
D’eau puisée à l’Ilyssus;

Et la frêle escarpolette
Se reflète
Dans le transparent miroir,
Avec la baigneuse blanche
Qui se penche,
Qui se penche pour se voir.
[…]
Mais Sara la nonchalante
Est bien lente
A finir ses doux ébats;
Toujours elle se balance
En silence,
Et va murmurant tout bas:

“Oh ! si j’étais capitane,
“Ou sultane,
“Je prendrais des bains ambrés,
“Dans un bain de marbre jaune,
“Prés d’un trône,
“Entre deux griffons dorés !

“J’aurais le hamac de soie
“Qui se ploie
“Sous le corps prêt à pâmer;
“J’aurais la molle ottomane
“Dont émane
“Un parfum qui fait aimer.”
[…]
Ainsi se parle en princesse,
Et sans cesse
Se balance avec amour,
La jeune fille rieuse,
Oublieuse
Des promptes ailes du jour.
[…]


IV. Le rêve de la Nikia (Benjamin Godard): Quasi adagio [15:30]

Elle est jeune, elle est belle; et pourtant la tristesse
Assombrit ses grands yeux.
Aucun penser d’amour ne charme sa jeunesse.
Son cœur ambitieux
Rêve d’une contrée, inconue et lointaine,
Où d’un peuple puissant
Et respecté de tous, elle deviendrait reine.
Là-bas, à l’Occident,
Sont de grandes cités aux splendeurs sans pareilles;
Là, la Science et l’Art,
Au souffle du Génie, enfantent des merveilles!…
Son beau rêve, au hasard,
Vers ces mondes nouveaux, l’emporte sur son aile.
Son cœur ambitieux
N’a nul penser d’amour. Elle est jeune, elle est belle,
Et pourtant la tristesse assombrit ses grands yeux.


V. Marche turque (Godard): Tempo di marcia [21:47]

Là – Allah – Ellalah!
Que les chrétiens maudits périssent sous la hache
Et que Mahomet règne! Il n’est point de cœur lâche
Parmi les fiers soldats du Prophète sacré.
Que dans tout l’Univers Allah soit adoré!


Godard, op. 84
Benjamin Godard

Il volo impossibile

Nikolaj Andreevič Rimskij-Korsakov (1844 – 21 giugno 1908): interludio sinfonico dal 1° quadro del III atto dell’opera La fiaba dello zar Saltan (1900), noto con il titolo Il volo del calabrone. Royal Scottish National Orchestra, dir. Neeme Järvi.


Raid

Tout d’abord poussé par ce qui se fait en aviation, j’ai appliqué aux insectes les lois de la résistance de l’air, et je suis arrivé avec M. Sainte-Laguë à cette conclusion que leur vol est impossible (Antoine Magnan, Le Vol des insectes, 1934)

Il banchetto del ragno


Albert Roussel (1869-23 agosto 1937): Le Festin de l’araignée, balletto-pantomima op. 17 (1913), soggetto di Gilbert de Voisins ispirato dai Souvenirs entomologiques di Jean-Henri Fabre. Royal Scottish National Orchestra, dir. Stéphane Denève.

Parte 1a
– Prélude: Un Jardin (Lent)
– Entrée des Fourmis (Très animé) [a 4:47]
– Entrée des Bousiers (Modéré) [a 7:48]
– Danse du Papillon (Assez vif) [a 8:44]
– Joie de l’Araignée (Lent) [a 11:59]
– Danse de l’Araignée (Très animé) [a 12:38]
– Entrée des Vers de fruit (Assez lent) [a 14:23]
– Entrée guerrière de deux Mantes religieuses (Solennel) [a 15:15]
– Ronde des Fourmis (Assez vif) [a 15:58]

Parte 2a
– Éclosion de l’Éphémère (Assez lent) [a 18:11]
– Danse de l’Éphémère (Animé) [a 20:00]
– L’Éphémère s’arrête, épuisé (Très modéré) [a 23:20]
– Mort de l’Éphémère (Très lent) [a 27:16]
– Funérailles de l’Éphémère (Modérément lent) [a 29:29]


Scacco matto


Sir Arthur Bliss (2 agosto 1891-1975): Checkmate, balletto in 1 scena con un prologo (1937). Royal Scottish National Orchestra, dir. David Lloyd-Jones.

I. Prologue. The Players: Moderato maestoso
II. Dance of the red Pawns: Allegro con spirito, scherzando [a 5:26]
III. Dance of the Four Knights: Allegro moderato sempre robustamente [a 7:52]
IV. Entry of the Black Queen: L’istesso tempo [a 11:42]
V. The Red Knight’s Mazurka: Moderato giojosamente [a 17:13]
VI. Ceremony of the Red Bishops: Largamente (misticamente) [a 20:51]
VII. Entry of the Red Castles: Allegro molto deciso [a 23:03]
VIII. Entry of the Red King and Queen: Grave [a 25:27]
IX. The Attack: Allegro impetuoso e brillante [a 27:14]
X. The Duel: Maestoso moderato e molto appassionato [a 34:17]
XI. The Black Queen dances: Allegretto dispettoso [a 42:43]
XII. Finale. Checkmate: Andante poco sostenuto – Allegro vivace e feroce [a 46:26]