Greensleeves – IV

Un celebre travestimento spirituale di Greensleeves è il carol natalizio What Child is this? Il testo è di William Chatterton Dix (1837-1898), autore di vari componimenti sacri: fa parte del poemetto The Manger Throne, scritto nel 1865. L’idea di adattarne tre strofe alla melodia di Greensleeves è invece del compositore e organista John Stainer (1840-1901).
Nel web si trovano diverse interpretazioni di What Child is this?, e fra le tante v’è questo adattamento di mons. Marco Frisina per la raccolta Joy to the world. La voce solista è del contralto Rossella Mirabelli; Coro della Diocesi di Roma.

Le strofe di The Manger Throne adattate da Stainer:
1. What child is this, who, laid to rest,
On Mary’s lap is sleeping,
Whom angels greet with anthems sweet
While shepherds watch are keeping?
This, this is Christ the King,
Whom shepherds guard and angels sing;
Haste, haste to bring Him laud,
The babe, the son of Mary!

2. Why lies He in such mean estate
Where ox and ass are feeding?
Good Christian, fear: for sinners here
The silent Word is pleading.
Nails, spear shall pierce him through,
The Cross be borne for me, for you;
Hail, hail the Word Made Flesh,
The babe, the son of Mary!

3. So bring Him incense, gold, and myrrh;
Come, peasant, king, to own Him!
The King of Kings salvation brings;
Let loving hearts enthrone Him!
Raise, raise the song on high!
The virgin sings her lullaby.
Joy! joy! for Christ is born,
The babe, the son of Mary!